"Die Stimmung breitet sich von Mensch zu Mensch durch soziale Ansteckung aus"

Eine neue Studie mit jungen Erwachsenen hat gezeigt, dass Stimmungen ansteckend sind und dass Teenager anfällig dafür sind, die emotionalen Zustände ihrer Freunde zu "fangen". Forscher vermuten, dass die vorherrschenden Stimmungen in Gruppen von jugendlichen Freunden "ansteckend" sind. L

Eine neue Studie mit jungen Erwachsenen hat gezeigt, dass Stimmungen ansteckend sind und dass Teenager anfällig dafür sind, die emotionalen Zustände ihrer Freunde zu "fangen".


Forscher vermuten, dass die vorherrschenden Stimmungen in Gruppen von jugendlichen Freunden "ansteckend" sind.

Laut den neuesten Daten, die dem National Institute of Mental Health zur Verfügung standen, hatten zwischen 2014 und 2015 etwa 3 Millionen Jugendliche zwischen 12 und 17 Jahren in den USA mindestens ein depressives Hauptereignis.

Aber obwohl Fälle von diagnostizierter Depression weltweit beunruhigende Zahlen erreichen - die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass weltweit etwa 300 Millionen Menschen betroffen sind - zeigen viele Menschen, insbesondere Jugendliche, depressive Symptome, die knapp unter der Schwelle für eine klinische Depressionsdiagnose liegen .

Dies wird "Unterschwellende Depression" genannt, und die Tatsache, dass es sich nicht um einen klinischen Zustand handelt, bedeutet, dass viele Menschen nicht die Unterstützung bekommen, die sie brauchen, obwohl sie oft von einer schlechten Lebensqualität berichten.

Jetzt untersuchen Forscher der Universität Warwick in Coventry, Großbritannien, wie die sozialen Gruppen von Jugendlichen ihre Stimmungen beeinflussen können, um besser zu verstehen, was depressive Symptome bei Teenagern ausmacht und was sie lindern könnte.

Robert Eyre, ein Doktorand am Doktorandenzentrum für Komplexitätsforschung an der Universität Warwick, leitete diese Studie.

"Wir haben untersucht, ob es Beweise für die einzelnen Komponenten der Stimmung (wie Appetit, Müdigkeit und Schlaf) gibt, die sich durch jugendliche Freundschaftsnetzwerke in den USA ausbreiten", erklärt Eyre, "indem sie die Übergangswahrscheinlichkeiten der Stimmungsänderung modelliert Zustand im Laufe der Zeit. "

"Beweise deuten darauf hin, dass sich die Stimmung von Mensch zu Mensch über einen Prozess, der als soziale Ansteckung bekannt ist, ausbreiten kann."

Robert Eyre

Ihre Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht .

Die vorherrschenden Stimmungen beeinflussen die soziale Ansteckung

Eyre und das Team stellen fest, dass bereits bestehende Studien ein Konzept namens "soziale Ansteckung" erstellt haben, was darauf hindeutet, dass unsere sozialen Umwelten unser emotionales Profil beeinflussen.

Einige Forscher zielen insbesondere auf Jugendliche ab, die zeigen, dass Jugendliche mit starken Freundschaftsgruppen tendenziell eine bessere psychische Gesundheit haben.

"Frühere Studien haben gezeigt, dass soziale Unterstützung und Befreundung bei affektiven Störungen bei Jugendlichen von Vorteil sind", betont Eyre. "Jüngste Experimente legen nahe, dass der emotionale Zustand eines Individuums durch die Exposition gegenüber emotionalen Ausdrucksformen sozialer Kontakte beeinflusst werden kann."

Und jetzt hat das Forschungsteam untersucht, ob die Freundschaftsgruppe eines Teenagers verschiedene Stimmungsänderungen beeinflussen kann und wie drastisch diese Veränderungen sein können.

"Ein besseres Verständnis dafür, wie Stimmungsumstellungen von Jugendlichen von der Stimmung ihrer Freunde beeinflusst werden, wäre für die Aufklärung von Interventionen gegen die Depression bei Jugendlichen von Vorteil", sagt Eyre.

Die Forscher analysierten Daten, die von der Nationalen Längsschnittstudie von Jugendlichen zur Erwachsenengesundheit gesammelt wurden, die im Schuljahr 1994 bis 1995 mit amerikanischen Jugendlichen der Klassen 7 bis 12 zusammenarbeiteten. Die Teilnehmer wurden bis 2008 verfolgt, als Personen in der Kohorte das Erwachsenenalter erreicht hatten.

Mit Blick auf die Daten zu den Freundschaftsnetzwerken und Stimmungsschwankungen der US-amerikanischen Jugendlichen stellten die Forscher fest, dass die vorherrschenden Stimmungen in einem Freundeskreis den emotionalen Zustand des einzelnen Jugendlichen beeinflussen können.

Eyre und Kollegen stellten fest, dass depressive Stimmungen in der Tat "ansteckend" seien. Symptome davon sind Gefühle der Hilflosigkeit, Müdigkeit, Verlust des Interesses, Konzentrationsschwäche, Traurigkeit und Gefühle der Wertlosigkeit.

Obwohl niedrige Stimmungen und Gefühle der Traurigkeit unter Freunden verbreitet werden konnten, drängten sie jedoch nicht einzelne Jugendliche über die Schwelle in klinisch diagnostizierbare Depression.

Mathematische Modelle zeigten, dass je mehr Freunde im sozialen Umfeld eines Jugendlichen niedrige Stimmungen zeigten, desto wahrscheinlicher war es für diesen bestimmten Teenager, ähnliche Symptome zu erleben.

Zur gleichen Zeit zeigte die Studie, dass ein Freundeskreis, in dem die meisten Menschen optimistisch und optimistisch sind, die Stimmung eines Teenagers verbessern und ihre depressiven Symptome lindern kann.

Bekämpfung der "Verbreitung negativer Stimmung"

Die Forscher schlagen die Notwendigkeit eines zweifachen Ansatzes zur Verbesserung der Stimmungslage bei Teenagern vor. Sie sollten nicht nur ermutigt werden, Freundschaften zu schließen, sondern auch darauf hinwirken, dass negative Emotionen nicht in den sozialen Kreisen der Jugendlichen fortbestehen.

"Das Verständnis, dass diese Komponenten der Stimmung sich sozial ausbreiten können", schreiben sie, "legt nahe, dass das primäre Ziel sozialer Interventionen darin bestehen sollte, die Freundschaft wegen seiner Vorteile bei der Verringerung des Depressionsrisikos zu steigern, ein sekundäres Ziel könnte jedoch sein, die Verbreitung zu reduzieren von negativer Stimmung. "

Co-study Autor Prof. Frances Griffiths, von der Universität Warwick Medical School, erklärt, dass die Forschung genutzt werden könnte, um aktuelle Ansätze in der Gesundheitspolitik zu verbessern, insbesondere auf die unterschwellige Depression bei Jugendlichen.

Sie sagt: "Die hier gefundenen Ergebnisse können die Gesundheitspolitik und die Gestaltung von Maßnahmen gegen Depressionen bei Jugendlichen beeinflussen."

"Unterschwellige depressive Symptome bei Jugendlichen sind ein Thema von großer Aktualität, da sie sich als sehr häufig erwiesen haben, zu einer verminderten Lebensqualität führen und später im Leben zu einem größeren Depressionsrisiko führen als keine Symptome zu haben Alles ", schließt Prof. Griffiths.