Genetik

Gene hilft Tibetern auf hoher Höhe gedeihen

Ein internationales Forscherteam hat ein Gen im tibetischen Volk entdeckt, das es erlaubt, in Höhen von mehr als zwei Meilen über dem Meeresspiegel zu leben und zu arbeiten, ohne zu erkranken. Die natürliche Selektion über 10.000 Jahre hat dazu geführt, dass sie sich anders entwickeln als ihre Tiefland-Vorfahren.
Sie können über die Studie von Dr. Hugh Montgomery, einem Professor für Klinische Physiologie am University College London, Großbritannien, und anderen Forschern aus England, Irland, China und den USA lesen, die am 7. Juni online vor der Druckausgabe des Proceedings of die Nationale Akademie der Wissenschaften, PNAS .
Eine frühere Studie, die vor einem Monat in Science veröffentlicht wurde, legt nahe, dass Tibeter genetisch so angepasst sind, dass sie in großer Höhe leben können. In dieser neuesten PNAS- Studie identifizierte das Team eine Genvariante, die mit niedrigem Hämoglobin im Blut verbunden ist, was erklären könnte, warum Tibeter in einer sauerstoffarmen Umgebung gedeihen.
Die große Höhe ist ein Problem für Menschen und andere Tiere wegen des Sauerstoffmangels, und unsere Körper reagieren darauf, indem sie mehr Hämoglobin bilden, eine Verbindung im Blut, die Sauerstoff transportiert. Zu viel Hämoglobin macht das Blut jedoch zu viskos und dick, was zu chronischer Bergkrankheit führt.
Aber die Tibeter haben dieses Problem nicht, denn trotz der Tatsache, dass sie in großer Höhe leben, bleiben ihre Hämoglobinspiegel relativ niedrig, was dazu führt, dass sie seltener an der Krankheit leiden. Die Forscher postulierten, dass der Sauerstoffmangel als Mittel der natürlichen Selektion im Genpool der Tibeter agierte und entschieden, nach Hinweisen in ihren Genomen zu suchen.
Für die Studie sammelten die Forscher Blutproben von fast 200 tibetischen Dorfbewohnern in drei verschiedenen Regionen hoch im Himalaya (3.500 m Höhe und höher) und verglichen ihre DNA mit der ihrer Tiefland-Gegenstücke in China.
Sie fanden heraus, dass die Tibeter eine spezielle Variante eines von allen Menschen getragenen Gens namens EPAS1 trugen und sich auf Chromosom 2 befinden: EPAS1 hilft, rote Blutkörperchen und maitain Hämoglobinkonzentration im Blut zu produzieren.
Während die Anwesenheit des Gens erklären kann, wie die Tibeter ihre Hämoglobinkonzentration trotz des Lebens in großer Höhe relativ niedrig halten, sind die Forscher immer noch verwirrt darüber, wie dies ihren Geweben genug Sauerstoff liefert: sie legen nahe, dass dies nur der Anfang und nicht das Ende ist die Geschichte.
Montgomery sagte, Studien wie diese sollten uns helfen, besser zu verstehen, warum manche Menschen besser mit anderen umgehen, wenn sie Krankheiten haben, die einen niedrigen Blutsauerstoff verursachen, wie Lungenerkrankungen und bestimmte Herzerkrankungen. Ein weiterer Vorteil könnte darin bestehen, Risiken für die Höhenkrankheit unter denen von uns zu prognostizieren, die näher am Meeresspiegel leben als die Menschen in Tibet.
"Natürliche Selektion auf EPAS1 (HIF2α) verbunden mit niedriger Hämoglobin-Konzentration in tibetischen Hochländern."
Cynthia M. Beall, Gianpiero L. Cavalleri, Libin Deng, Robert C. Elston, Yang Gao, Jo Knight, Chaohua Li, Jiang Chuan Li, Yu Liang, Mark McCormack, Hugh E. Montgomery, Hao Pan, Peter A. Robbins, Kevin V. Shianna, Siu Cheung Tam, Ngodrop Tsering, Krishna R. Veeramah, Wei Wang, Puchung Wangdui, Michael E. Weale, Yaomin Xu, Zhe Xu, Ling Yang, Justin Zaman, Changqing Zeng, Li Zhang, Xianglong Zhang, Pingcuo Zhaxi und Yong Tang Zheng.
PNAS, veröffentlicht vor Druck, 7. Juni 2010
DOI: 10.1073 / pnas.1002443107
Quelle: UCL.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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