Stammzellenforschung

Entwicklung von Stammzellbehandlungen in Großbritannien gefährdet, Studien

Zwei große Studien, die sich mit den Hindernissen für kommerzielle Innovationen und die Entwicklung von Stammzellbehandlungen im Vereinigten Königreich befassen, sind zu dem Schluss gekommen, dass die Industrie keinen Erfolg haben wird, wenn nicht wesentliche Änderungen an der Kultur und Struktur des NHS vorgenommen werden.
Die Stammzellentherapie als kommerzielles Unternehmen stößt auf großes Interesse, und fast 200 Unternehmen entwickeln derzeit primäre und sekundäre Zelltherapien, weitere 180 laufen mit Nabelschnurblutbanken.
Der Gesamtumsatz wird weltweit auf über 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr geschätzt. Eine Reihe von Produkten befindet sich derzeit in fortgeschrittenen klinischen Studien.
Die Forscher kamen jedoch zu dem Schluss, dass die Chancen für kurzfristige Behandlungsmaßnahmen gering sind und die gesamte Stammzellindustrie in Großbritannien ernsthaft vom "Marktversagen" bedroht ist.
Ein Schlüsselproblem scheint eine hohe Fluktuation von Unternehmen in diesem führenden Biotech-Sektor zu sein, was bedeutet, dass es von vielen kleinen jungen Unternehmen dominiert wird, die nicht genug Ressourcen haben, um Produkte auf den Markt zu bringen, und diejenigen, die nicht genug verkaufen können .
Einer von ihnen ist Dr. Paul Martin, ein Experte in der Soziologie der aufkommenden medizinischen Technologien, vom Institut für Wissenschaft und Gesellschaft an der Universität von Nottingham, der sagte:
"Während die Regierung die regenerative Medizin als nationale Priorität eingestuft hat und die USA ihr Verbot der Stammzelltherapie aufgehoben haben, sind dringende Maßnahmen der öffentlichen Politik notwendig, wenn sie Wirklichkeit werden sollen."
Er sagte, dass, obwohl Stammzelltherapie jetzt ein wichtiger Zweig der Medizin ist, im Vereinigten Königreich Marktfirmen, die sich darauf spezialisieren, kämpfen, um zu überleben, und der Markt kann auf kurze Sicht gut zusammenbrechen.
"Wenn sich die Situation nicht ändert, wird die Industrie schrumpfen und der Fortschritt, der für die Entwicklung wichtiger Zelltherapien erforderlich ist, wird beeinträchtigt", sagte Martin.
Die Forscher untersuchten, was zwischen der Entdeckung und Kommerzialisierung von Innovationen in der Stammzelltechnologie passiert und insbesondere, wie das Wissen weitergegeben wird. Sie fanden heraus, dass die Menschen am kommerziellen Ende des Prozesses enger mit den Menschen am klinischen Ende arbeiten müssen und mehr Geld für klinische Studien benötigt wird. Sie sagten auch, dass die Vorschriften darüber, was mit Stammzellen getan werden kann und was nicht, klarer werden müssen, ebenso wie die Regeln, die einen Teil der kommerziellen Investitionen zurückfordern.
Eine weitere klare Hürde ist der Mangel an geeigneten Technologien, um das, was im Labor bewiesen ist, in die Produktion des Herstellers zu übertragen, um die Herstellungskosten zu senken.
Martin sagte, es gäbe auch "große strukturelle Barrieren innerhalb des NHS, die es schwierig machen, neue wissenschaftliche Erkenntnisse über Stammzellen in eine verbesserte Patientenversorgung umzusetzen".
Jede Stammzelltherapie muss eine Reihe von sehr strengen Kriterien erfüllen, bevor ein Arzt sie bei einem Patienten anwenden kann, sagte er, und die Therapien sind auch teuer und zeigen wenig Beweise für nachgewiesene klinische Ergebnisse.
Die beiden Studien sind das Ergebnis von zwei Jahren Arbeit in Großbritanniens regenerativer Medizin. Die Forschung wurde vom Ingenieur- und Physikalischen Forschungsrat (EPSRC) finanziert und von Forschern der Nottingham University geleitet.
Die Ergebnisse werden auf der jährlichen wissenschaftlichen Konferenz des National Stem Cell Network vorgestellt, die diese Woche vom 6. bis 8. April an der Universität Oxford stattfindet.
Quellen: Universität von Nottingham.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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